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Gardens unseen

Exhibition 29.09. - 01.10.2023

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Photo Exhibition as part of this year's Munich Flower Power Festival. 

29.09. - 01.10.2023

As a teenager Cornelia Weber began experimenting with an analog SLR camera and developing her photos in an improvised darkroom in the attic of her parents' house. Later, she produced photo stories for German and international magazines for many years, and in 2019, she finally began growing the flowers she works with herself in her garden and on a small leased field. Her closeness to the growth cycle of plants, natures’ constant creation and decay, the hardship of cultivation, but also the deep satisfaction that comes with seeing what has been sown sprout and flourish, have given her floral works new aesthetic impulses. Her photography now no longer shows the flower merely as a decorative element, but takes up questions about the consequences of the man-made climate crisis and the change in values in our society.

Location

Kunsttreff in Moosach

Donauwörther Str. 51 
80997 München

- Entrance free -

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Series

 

"ZEITENWENDE" (Turning Point)

In this series, the artist deals with the fear of a future that is slipping away from us. The consensus of values in our society is experienced as under threat. Profound political and economic crises, embedded in the tension of the global climate catastrophe, seem to have replaced consensus with an atmosphere of competing value systems. Compromise as a constituting factor of democratic processes is losing its reconciling power. The term "Zeitenwende" (turning point) has been established as a catchword for the dimension of the immense social challenges of our time. In various contexts, it describes a kind of quo vadis situation of a society at a crossroad. The motif of the path into an uncertain, often threatening future is taken up by the artist in all the pictorial worlds of this series, which are designed exclusively with floral materials. At the centre of each still life is a path, often only recognisable at second glance, which leads into the depths of a mystical-looking scene. By naming the individual motifs, the artist locates them in our apparent familiarity with nature and garden spaces. Branches, stalks and leaves appear oversized and are lead into an impenetrable thicket, the crossing of which only seems possible through a sparsely lit aisle. What awaits us at the end of this path? What dangers lurk in the fabulously beautiful but also threatening scenery? An imagery of nature opens up that no longer seems natural at all.

 

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Series

 

„REMEMEBER THEM!“

Botanical illustrations enabled science to access a transient object of the plant world independently of time and space. The precise depiction represented the plant, whether it was native to other parts of the world and thus, not accessible for direct examination, or because it was to be made accessible to science and teaching - and interested laypeople - as a visual object detached from its natural life cycle. In the series "Remember them!", the artist takes up elements of botanical illustrations by showing the plants against a neutral background and recording the botanical plant name, the place and time of discovery in the picture. However, botanical correctness is of no concern, the focus is rather the subjectively determined documentary value of the resulting image. The idea of the documentary aims less at making the plant available, bypassing its transience or its geographical location, but rather follows a subjective dramaturgy of remembering. The artist addresses the progressive loss of biological diversity and breaks down the global threat of climate catastrophe to the microcosm of the individually experienced garden space. A scientific-artistic instrument of objective visualisation thus becomes a subjective photographic laboratory of memory, which in future will inevitably have to take the place of looking at the living plant.

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Series

 

„PICKED FROM MY FUTURE GARDEN”

Two motifs are juxtaposed in the series: one showing a lush arrangement created with flowers from the garden year 2022, the other taken from an imaginary journey through time to the year 2032 which shows the same arrangement in a state of decay. The withering of the flowers is metaphorically exaggerated by the artist in that it not only demonstrates the natural end point in the cycle of becoming and passing that will occur in the short term, but also anticipates the description of a state that has not yet occurred but is to be feared in the future. The arrangement of the future is not marked by the natural process of withering, but is postulated by the title of the series as freshly picked. So in 2032 it will be designed with flowers, plucked from a garden that has mutated from a life-giving to a life-hostile space. Paradisiacal lushness as the result of man's horticultural activity in an intact environment can no longer exist here. In its place, the temporal change of perspective creates a floral world that is denied the chance to become. With this series, the artist projects her impressions of the summer of 2022, which was marked by scorching heat and drought, into an imagined future. Based on the omnipresent media images of dried-up rivers, fish dying by the millions, forests burning over large areas and catastrophic crop failures, the artist anticipates a "scenario" broken down to the small, individual garden space, which can be understood as a bitter warning but also as a mourning process already underway about the loss of the familiar and cherished shelter of the "garden".

Serie 

Solastalgia

 

Diese Serie von 12 Motiven ist mit dem im Jahr 2005 vom Australier Glenn Albrecht eingeführten Begriff „Solastagia“ überschrieben. Der Neologismus setzt sich aus den Begriffen ‚solacium‘ (lateinisch: Trost) und dem altgriechischem Wort ‚algos‘ für Schmerz zusammen und wurde von Albrecht konstruiert, um den psychischen Stress und Schmerz zu beschreiben, den Einwohner des Hunter Valley angesichts der Zerstörung ihrer Heimat durch den sich massiv ausbreitenden Kohlebergbau empfanden.

Mit dieser Wortschöpfung versuchte Albrecht also, das schmerzliche Empfinden begrifflich zu fassen, das sich einstellt, wenn sich die uns umgebende Natur unwiederbringlich verändert, wenn Landschaften angesichts von Dürre, Feuersbrünsten, Hochwasser und anderen Folgen des Klimawandels für immer ihr vertrautes Gesicht verlieren. Wir werden heimatlos, nicht weil wir das Land unserer Herkunft verlassen, sondern weil sich dieses Land und seine Landschaften so verändert, dass wir es nicht mehr als vertraut und tröstend wahrnehmen können. Ein Gefühl des Verlustes und der Entwurzelung sind die Folge für das einzelne Individuum aber auch für ganze Bevölkerungsgruppen, deren Heimat unwiederbringlich zerstört wurde. 

Was bleibt, ist die Sehnsucht nach dem verlorenen “Paradies“. In den Bildern der Serie werden Momentaufnahmen vorgestellt, die - wie es scheint - einer fernen Erinnerung entrissen wurden. Gezeigt werden Bilder mit einzelnen Blüten ebenso wie parkähnliche Szenerien oder Seerosen auf einem Teich. Wie längst vergangene Wahrnehmungsschnipsel setzen sich die einzelnen Motive zu einer Art Gedächtnis-Protokoll zusammen, dem die Farben abhandengekommen sind. So tauchen Texturen und Formen aus kühlen, bleiernen Blautönen auf, als gelänge es dem Prozess des Erinnerns nur mit Mühe, diese einst realen Bilder wieder vor unser geistiges Auge zu holen. Unabhängig von einer spezifischen Festlegung des erinnerten Ortes scheint auch einen Schmerz an die Oberfläche befördert zu werden, der sich aus bereits erlebtem - ebenso wie aus der Angst vor kommenden Verlusten speist.

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Serie 

 

Farewell Flowers

 

Diese Fotoserie macht den Betrachter zum Zeugen verschiedener Abschiedssituationen, in denen Blumen als Requisit fungieren. Da jedes einzelne Motiv inhaltlich aber vage bleibt, eine Abschieds-szenerie lediglich andeutet, bleiben die konkreten Begleitumstände abstrakt. In dieser Offenheit wandelt sich die Blume vom Requisit zum zentralen Bildelement und wird als Bestandteil sozialer Rituale gezeigt: Wir trauern, indem wir Blumen auf das Grab von Verstor-benen legen, wir drücken Zuneigung aus, indem wir geliebten Menschen Blumen schenken, wir feiern Feste, indem wir unser Zuhause mit Blumen schmücken. Wann immer wir tief empfinden, kommunizieren wir in der Sprache der Blumen. Obwohl in allen Motiven der Serie Blumen gezeigt werden, scheint ihre Sprache jedoch verstummt zu sein. Als hätten wir sie ihrer Fähigkeit beraubt, Trost zu spenden und Freude zu bereiten. Fremdartig und verloren muten sie an, wie sinnentleerte Artefakte aus einer Zeit, in der wir ihrer Sprache noch mächtig waren. Und so legen sie einen Abschied nahe, der sich als Entfremdung des Menschen von einer Natur lesen lässt, deren Existenz durch ihn bedroht ist.

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